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健康

耳の下が痛い原因はストレス?風邪でもないのに片方だけ腫れる

インフルエンザや風邪でもないのに耳の下にしこりがあって片方だけ痛いというときがありますよね。悪性リンパ腫(Malignant Lymphoma)など何か悪い病気にかかったのではないかと心配になってしまいます。耳の下がズキンと痛いときは、たいてい虫歯かインフルエンザか風邪、または単なる疲れなのですが、子供の場合はもっと多くの原因が考えられます。熱があるのか、熱なしなのかでまた判断が別れます。

耳の下には大きなリンパ節(Lymph node)が位置していますので、触ると腫れが確認できます。顎と耳の下が両方痛い場合は、虫歯や嚢胞(のうほう)の菌が耳のリンパ節まで来てしまっている可能性があります。他には、顎下腺炎、耳下腺炎、智歯周囲炎(親知らずの炎症)なども原因として挙げられます。耳の下のしこりを押すと痛いのは、炎症を起こしていて、神経が過敏になっているからです。

 

少しでも触るとズキンと痛いです。大人が耳の下が痛くてしかも頭痛までするというときは、流行性耳下腺炎(おたふく風邪)か反復性耳下腺炎かもしれません。その場合、他の症状として、倦怠感(だるい)、せき、鼻水などもあると思います。

おたふく風邪は子供はかかってもすぐ治りますが、大人がかかると重症になることもあるので、頭痛までするときは念のため病院の耳鼻科に行った方がいいでしょう。おたふく風邪は感染しても耳下腺炎になる確率は全体の60%しかありません。考えられる病気を以下に挙げていきます。

 

単なる疲れ、ストレス、肩こりが原因で耳の下が痛い

肩こりになると肩と連動している筋肉全体がこって血流やリンパ腺を流れるリンパ液の流れが悪くなり、老廃物がリンパ節に溜まりやすくなってしまいます。そうすると耳の下や首のリンパ節が腫れることがあります

この腫れは体には感覚的に痛いと感じることになります。疲れやストレスも同じで、デスクワークだと肩こりにつながり、体を動かす仕事や趣味だと老廃物が溜まってしまい、耳の下が痛いという状態になりやすくなります。

顎関節症

口を開けたり閉じたりするときに顎がカクカクと音をたてたり、関節がかみ合っていないような感覚がしたらそれは顎関節症です。顎関節症になると、顎の筋肉が緊張した状態になっているので、顎の先端が痛くなったり、付け根のあたりが痛くなったりするのです。

顎の筋肉が頭の骨とくっついているところがちょうど耳の下のリンパ節がある場所なので、リンパが痛いのか筋肉が痛いのか判断がつかなくなっているというときもあるのです。

虫歯で耳の下が痛い

歯の中に虫歯菌(ミュータンス菌)が侵入すると、神経のある歯の根元の方に向かってどんどん増殖していきます。歯の中に通っている血流だけではこのミュータンス菌(Streptococcus mutans)に対抗するということは不可能なので、一度神経のある部分まで虫歯菌が拡大してしまうとほとんどのケースで抜髄(ばつずい)となります。

 

しかし、稀に激痛がしても歯医者に行かず(行けず)そのまま放置してしまう患者さんもいます。すると虫歯菌は歯の神経を通って口腔内に広がって、さらにリンパ腺の流れに乗って耳の下のリンパ節に到達します。ここで耳の下に痛みが生じます。

ここで治療すればまだ重病には至らないのですが、さらに虫歯を放置すると、顎骨骨髄炎になったり、脳の中にまで虫歯菌が入って頭痛がしたり、最終的には全身に菌がまわって敗血症で死亡するケースもあります。ですから、虫歯になって耳の下が痛いというときは、すでにかなり病状が進行していますので、早急に歯医者に行きましょう。

 

外耳炎

耳の穴の入り口から鼓膜までの部位を外耳といいますが、この部分に炎症が発生すると外耳炎という病気になります。まぐちゃんは2017年にベトナムに滞在しているときにこの外耳炎にかかってしまい、ベトナムの田舎町の耳鼻科(小さな個人経営の病院)で診察してもらったことがあります。

症状としては耳の下の痛み、耳が聞こえづらい、水がよくつまるといったものです。病院で少し待つと、診察の順番がまわってきて、まず内視鏡のようなもので自分の耳の中をテレビ画面に映し出してくれました。するとどうでしょう!なんと白っぽいクリーム状の膿が耳の側面にびっしりと張り付いていたのです!これでは耳が聞こえなくなるし難聴になってもおかしくありません。音の通り道も2〜3ミリ程度しかない状態でした。

 

外耳は腫れて、音の通り道は赤ちゃん程度の大きさに小さくなっていたのです。病気の状態がわかったところで、鉄の細い棒に脱脂綿を巻き付けて、消毒薬をつけて丁寧に膿を全て取り除いてくれました。治療時間としては15分間程度です。最後に小さなポンプのような霧吹きのような器具で、消毒薬を耳の中(外耳)に吹き付けて終了です。診察の費用は、抗生剤と診察料含めて日本円で1350円ほどでした。

外耳炎専用の抗生物質も含めての料金なので安いのではないでしょうか。しかもベトナムには健康保険がないので、全額自費になります。日本だと健康保険を使って3割負担でも2000円から3000円はしますよね。まぐちゃんは耳の下が痛いという症状が出ていたのですが、この治療で症状は軽くなりました。

 

ただし、完治はしていません。なぜならベトナムの製薬技術はまだまだ未熟で、日本や欧米などの製薬会社が作った薬品と比較すると、驚くほど効果がないのです。しかも薬の1錠がものすごく大きいので、水で飲むので一苦労です。

しかも種類も処方される数も多いので困ってしまいます。ベトナムの医療は、良く言えば安い、悪く言えば薬の効果がほとんどないということになります。余談ですが、病気にかかったら、日本に戻るか、ホーチミンシティーなど都市の大病院できちんと治療してもらった方がいいです。

 

中耳炎

子どもが耳の下を押すと痛いと言うなら、それはもしかするとウイルス性の中耳炎かもしれません。中耳炎(Acute otitis media)とは、鼻の空気の通り道の途中にある耳管(じかん)という管を肺炎球菌やインフルエンザ菌が通ってしまい、中耳(ちゅうじ)に入り込んで炎症を起こしてしまう病気のことです。

子ども(3才まで)のうち82%は中耳炎になっているというデータもあるぐらい皆が罹患する病気です。子どもの耳管は短くて空気の出入り口から近いため、雑菌やインフルエンザ菌が侵入しやすくなっています。お風呂の水やプールの汚い水が耳の中に入り込んで中耳炎になることはありません。鼓膜があるからです。大人になってから罹患するケースのほとんどは、風邪の菌によるものです。

 

内耳炎

ズキンと耳の下が痛いとき、それは内耳炎かもしれません。加えて、症状に熱や耳の付け根の腫れ、顎の奥のしこりっぽい腫れ、めまいや難聴(音が聞こえづらくなる)が発生したら、急性内耳炎です。耳鳴りがする場合はまだ症状は軽い方(軽症)です。耳鳴りが聞こえたり、しこりっぽい腫れができる程度なら自然治癒することがありますが、基本的に病院で治療すべき病気と考えて下さい。

外耳炎や中耳炎と違って、内耳炎は難聴という後遺症が残る可能性があります。自然治癒したとしても耳が聞こえづらくなったら大変です。難聴は回復するものではないからです。治療には、抗生物質やステロイド薬、ビタミン剤、末梢血管拡張薬を用います。治療期間は1週間が目安となりますが、重症の場合だと2週間程度かかります。

 

内耳炎の原因は、慢性化膿性中耳炎、真珠腫性中耳炎の2つがほとんどです。慢性化膿性中耳炎は、鼓膜が破れたり穴があいたりして外耳道(ear canal)から細菌かウイルスが侵入し、炎症を起こす病気です。炎症が起きると耳小骨(Ossicles)の動きが悪くなり、音が伝わりにくくなります。耳だれが継続して、膿の混じったどろっとした液体、水のような黄色の液体が耳の奥から出てくることもあります。

 

粉瘤(ふんりゅう)

アテロームができて耳の下が痛いということもあります。アテロームとは粉瘤のことで、表皮の下に角質が異常に増殖してできる袋のことを指します。上皮細胞や脂肪が混ざりあうことがあり、手術で摘出すると臭くてドロドロした液体で満たされていたり、脂肪の塊が詰まっていたりします。粉瘤を画像で見ると、小さなこぶのように見えたり、ニキビが肥大化したような感じです。

自然治癒を期待するのは難しいので、手術するケースがほとんどです。ガングリオンのように自然に体内に吸収されることはほとんどありません。手術の費用はガングリオンとほぼ同じで、保険適用で5000円から1万3000円ほどです。がん化する恐れがないか確認のために組織検査を実施する場合は、費用がもう少しかかります。

 

治療方法はほぼ手術による病巣の摘出に限られます。塗り薬で治療することはできません。ガングリオンと同じく、表皮の下の袋を取り残すと再発してしまう可能性があります。体のどこにでもできる病気で、気付きやすいのは、顔や首の周辺、肩などです。

この粉瘤が耳や顎のあたりにできると化膿して炎症になり、痛みがでるということがあるのです。粉瘤の原因は不明ですが、毛穴やにきび跡の炎症などが挙げられます。

 

痛風

血中の尿酸が増えすぎると、関節や腎臓にたまって痛風(gout)になることがあります。痛む部位は主に、足の親指、かかと、肩、手首や肘ですが、稀に顎の付け根や耳の下も痛むことがあります。痛風の症状は関節の耐え難い痛みです。原因は尿酸値の上昇で、ほぼ全ての患者に高尿酸血症がみられます。

尿酸を作り出すのはプリン体(purine base)という塩基で、ビールなどのお酒や牛肉、鶏肉、エビ、しいたけ、健康食品のクロレラなどに多く含まれています。食事の量に気をつけて、暴飲暴食を避け、適度な運動を欠かさずしていれば予防できる病気です。痛風の治療に使用される有効な薬というのはないので、一度発症してしまったら一生つき合っていかなければなりません

 

発作が起こっても1週間程度たてば痛みはおさまるので治ったように思えますが、尿酸値が高ければ再発リスクはつきまといます。ちなみに、痛風の予防にはコーヒーが効果があります。コーヒーは利尿作用があるため、血中の老廃物を体外に出す働きを強めてくれるのです。

※おたふく風邪になっても耳のあたりが痛むことがあります。詳しくはこちらの記事をご覧下さい。

 

悪性リンパ腫が原因で耳の下が痛い

血液のがんが原因で痛みがでることもあります。白血病(Leukemia)や悪性リンパ腫の症状として、頭痛やリンパ節の腫れが挙げられます。風邪と似た症状なのでまさかと思って検査を受けず、ステージが進行してしまうケースが後を絶ちません

 

悪性リンパ腫と白血病の違いは、悪性リンパ腫はリンパ節を構成している細胞がガン化して腫瘍ができるのに対し、白血病は骨髄で作られる造血細胞(白血球)が異常に増殖してしまうという特徴があります。

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